De zeespiegel rond Antarctica is sinds 1992 twee centimeter sneller gestegen dan het wereldwijde gemiddelde. Dat konden de wetenschappers van de universiteit van Southampton vaststellen door satellietfoto’s van 1992 tot 2011 te bestuderen en vergelijken.

De snellere stijging is een gevolg van de opwarming van de aarde. Doordat de gletsjers van Antarctica smelten, komen er grote hoeveelheden zoet water in de oceaan. Hierdoor daalt het zoutgehalte van het zeewater. Doordat de verhoudingen tussen het zeewater en zoet water wijzigen, en zoet water een lagere dichtheid heeft dan zout water, stapelt het zoet water zich op, met een snellere stijging van de zeespiegel tot gevolg.

Deze trend zal zich blijven verder zetten: het smelten van de gletsjers heeft intussen een ‘point of no return’ bereikt. Volgens NASA kan het afsmelten van de ijskappen in het westen van Antarctica niet meer tegengehouden worden. De zeespiegel zal daardoor wereldwijd tot 1,2 meter stijgen.